L’agoraphobie

Foule de personnes dans les magasins

Qu’est-ce que l’agoraphobie ?

Contrairement à ce que l’on croit souvent l’agoraphobie ne se réduit pas à la peur de la foule (dans ce cas précis on utilise le terme barbare d’ochlophobie). Il s’agit d’une manière plus générale d’une peur intense en rapport avec des lieux d’où il serait difficile ou gênant de s’échapper.

Étymologiquement, agoraphobie signifie « peur de la place du marché » en grec. Elle trouve son origine dans l’angoisse de ne pouvoir être secouru ou protégé dans un endroit s’il arrivait quelque chose. La peur est donc liée à un scénario angoissant plus qu’au lieu en tant que tel.

L’agoraphobie existe rarement de manière isolé, son apparition est souvent secondaire à des crises d’angoisse survenant dans des situations spécifiques. Même si certaines personnes peuvent développer une agoraphobie sans avoir connu préalablement de troubles d’angoisse ou d’anxiété, il est très fréquent que ces deux pathologies aillent de pair.

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60.000 personnes agoraphobes à Paris

L’agoraphobie est un trouble fréquent. Il touche de 2 à 4 % de la population et est plus fréquent chez les femmes (80 % des cas). A Paris, on estime ainsi qu’environ 60.000 personnes seraient agoraphobes et 300.000 en région parisienne Sous sa forme mineure, aussi appelée agoraphobie simple (sans troubles associés), il débute le plus souvent entre 15 et 30 ans. La forme dite majeure de l’agoraphobie s’accompagne de troubles paniques et survient généralement entre 30 et 45 ans.

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Exemples de peurs dans l’agoraphobie

Les scénarios angoissants pouvant susciter des comportements d’évitement sont très nombreux. On retrouve toutefois très souvent les peurs suivantes :

  • peur de la foule,
  • peur de rester dans un lieu fermé (ascenseur, petite pièce etc.),
  • peur de certains moyens de transport (voitures, trains, avions),
  • peur de sortir seul de sa maison,
  • peur d’avoir une crise d’angoisse dans un lieu public.

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Symptômes

On décrit classiquement 4 grands types de symptômes dans l’agoraphobie :

  • un intense sentiment de panique ou de crainte,
  • une incapacité à se raisonner bien qu’on sache que la peur est excessive,
  • des symptômes physiques associés au besoin irrésistible de fuir la situation  : accélération du rythme cardiaque, essoufflement, tremblements,
  • mise en place de stratégies d’évitement ou recours à un « objet contra-phobique » (besoin d’être accompagné par une certaine personne etc.).

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Test d’agoraphobie

Remarque : Les tests ou questionnaires utilisés pour dépister l’agoraphobie ne doivent pas se substituer au diagnostic d’un professionnel et sont fourni dans un but uniquement informatif.

Ils peuvent toutefois permettre d’alerter et permettre de mieux savoir quand demander conseil à un professionnel.

Faire le test

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Consulter sur Paris

L’agoraphobie est une des formes de phobies les plus invalidantes car elle risque d’avoir un grand retentissement sur la vie quotidienne. D’une manière générale, l’angoisse dans l’agoraphobie (comme dans toutes les phobies) risque de faire tache d’huile et de s’étendre à de plus en plus de situations. L’évitement loin de diminuer la peur peut au contraire avoir tendance à l’accentuant, la personne ayant de plus en plus « peur d’avoir peur ».

Si vous pensez souffrir d’agoraphobie, il est donc important de demander conseil à un professionnel.

Si vous habitez à Paris, Montreuil ou en île de France, je peux vous recevoir (Paris XXe) que ce soit pour une consultation ou pour entamer un psychothérapie.

Si vous habitez hors de la région parisienne et que vous cherchez un psy près de chez vous, il existe différents annuaires de psy, je vous conseille :

Pour trouver un psychologue : le site du syndicat national des psychologues.

Pour trouver un psychiatre : l’annuaire des psychiatres sur Ameli.

N’hésitez pas également à consulter notre dossier « comment choisir un psy ».